year

2020

duration

60′

performed by

Marco D’Agostin

sound, graphics

LSKA

texts

Chiara Bersani, Marco D’Agostin, Azzurra D’Agostino, Wendy Houstoun

lights

Giulia Pastore

scenes

Simone Spanghero, Andrea Sanson

scientific advice

The Nigel Charnock Archive, Roberto Casarotto

dramaturgical advice

Chiara Bersani, Claudio Cirri, Alessandro Sciarroni

technical advice

Eleonora Diana, Luca Poncetta, Paola Villani

movement coach

Marta Ciappina

care, promotion, translations

Damien Modolo

technical care

Paolo Tizianel

photo and video

Alice Brazzit

organization and administration

Eleonora Cavallo, Federica Giuliano

produced by

VAN

coproduced by

KLAP Maison pour la danse à Marseille, Rencontres Chorégraphiques Internationales de Seine Saint-Denis, CCN2 Centre chorégraphique national de Grénoble,  ERT – Emilia Romagna Teatro Fondazione

supported by

Points-Communs – Scène Nationale Cergy-Pontoise, Centrale Fies, Marche Teatro/inTeatro Festival, the WorkRoom (Fattoria Vittadini), Teatro Comunale di Vicenza, L’Arboreto – Mondaino, ARTEFICI.ResidenzeCreativeFvg di ArtistiAssociati

BEST REGARDS (new creation 2021)

[IT]

“Dear N,
You were too much.
Too funny.
Not just plain funny but, you know:
silly funny, witty funny,
biting funny, cutting funny, ferocious funny,
despondent funny, frightening funny.
And physical too.
Yes too physical by half.
Too body, body.
Too bodily body to be theatre
and too entertaining to be serious.”

 

Così inizia la lettera mai recapitata che Wendy Houstoun scrisse al suo amico e collega Nigel Charnock, pochi giorni prima che lui morisse, nell’agosto del 2012. Nigel era stato uno dei fondatori dei DV8 – Physical Theatre negli anni ’80; aveva poi proseguito in solitaria come performer e coreografo, dando vita a una serie di formidabili assoli. Per chi lo ha conosciuto egli era, esattamente come nelle parole di Wendy, “too much”.

Con i suoi spettacoli, esplosioni ipercinetiche in cui il canto, la danza, il grido, l’improvvisazione, la finzione e la realtà palpabile della performance restavano sospesi su vuoto abissale, ha allargato le maglie del genere “danza contemporanea” ed è sembrato incarnare alla perfezione quella possibilità dell’arte che David Foster Wallace avrebbe chiamato “failed entertainement” (intrattenimento fallito). In lui tutto era energia, desiderio, volontà. Eppure, come disperatamente ripete nel suo solo One Dixon Road, “there’s nothing else, it’s nothing, nothing”: non c’è nient’altro, niente, niente ha senso.

Il mio incontro con lui, avvenuto nel 2010, ha segnato in modo netto il mio modo di pensare la danza. Nigel rappresentava ai miei occhi la possibilità che in scena tutto potesse accadere ed esplodere.

BEST REGARDS è la lettera che scrivo, con 8 anni di ritardo, a qualcuno che non risponderà mai. È un modo per dire: Dear N, I wanted to be too much too (“Caro N, anch’io volevo essere troppo”). Come ha osservato Ottavio Fatica, “le lettere giunte in ritardo mettono sotto accusa il tempo per non essere la durata assidua che si postula, bensì costellazione, via lattea d’istanti”. Ogni lettera, infatti, viaggia da un presente a un altro che potrebbe non trovare ad aspettarla. Da questo presente io rivolgo a tutti gli spettatori lo stesso invito: cantiamo assieme di una nostalgia che ci riguarda, noi che non siamo arrivati in tempo per dire quello che volevamo. All’ombra del tempo scaduto, e sotto la luce che Nigel continua a proiettare sulla scena di chi oggi danza, facciamo risuonare un ritornello martellante, spieghiamo di fronte ai nostri occhi un foglio bianco e chiediamoci: come la cominciamo, questa lettera impossibile?

 

[EN]

“Dear N,
You were too much.
Too funny.
Not just plain funny but, you know:
silly funny, witty funny,
biting funny, cutting funny, ferocious funny,
despondent funny, frightening funny.
And physical too.
Yes too physical by half.
Too body, body.
Too bodily body to be theatre
and too entertaining to be serious.”

 

With these words Wendy Houston would say goodbye to his friend and colleague Nigel Charnock, a few days after he died, in 2012. Nigel had been one of the co-founders of DV8 Physical Theater in the ‘80s; he had then left and followed his own research, creating and performing a formidable series of solos. For whom had met him, he was exactly as Wendy wrote, “too much”.

With his performances, hyperkinetic explosions in which singing, dancing, screaming, fiction and performance were intertwined on top of an abyssal emptiness, he broadened the borders of “contemporary dance” and seemed to perfectly embody the possibility of art that David Foster Wallace defined as “failed entertainement”. Everything in him was energy, desire, will. Yet, as he desperately repeats in his solo One Dixon Road, “there’s nothing else, it’s nothing, nothing”.

I met and worked with Nigel in 2010. This encounter marked a clear line in my way of thinking about performance. After him, the possibility of a dance is for me the horizon within which everything on stage can happen.

BEST REGARDS is the letter I am writing, 8 years late, to someone who can no longer reply. It’s a way of saying: Dear N, I wanted to be too much too. As Ottavio Fatica pointed out when translating the epistolary between Lowell and Bishop, “letters delivered too late impeach time for not being that assiduous duration you would assume it is, instead constellation, milky way of instants”. Each letter leaves from a present towards another one that might not be there to wait for it. From this present moment I make an invitation to the audience: let’s sing all together about a nostalgia that belongs to us all, we who did not arrive in time to say what we wanted. In the shadow of the expired time, and under the light that Nigel keeps projecting on the scene, let’s make this insistent refrain resonate, let’s unroll a blank sheet of paper in front of our eyes and ask ourselves: how do we want to start, this impossible letter?

Press

Biennale Danza, le stelle oltre il buio con Marco D’Agostin – “Best Regards” tra Beckett, il mainstream e l’amore, Leonardo Merlini su AskaNews, 29 luglio 2021

Uno spettacolo emozionante, esposto, capace di unire cultura alta e bassa, danza e narrazione, in un’atmosfera di sospensione e ritualità che lo fa somigliare a una festa disperata e sincera. Marco D’Agostin ha portato in Biennale Danza il suo “Best Regards” che tra le altre cose vuole essere un omaggio al coreografo britannico Nigel Charnhock, scomparso nel 2012 e capace di dare un nuovo senso alla parola “intrattenimento”. “Quella energia strabordante che intratteneva lo spettatore, lo intratteneva, lo faceva ridere – ha detto D’Agostin ad askanews – era profondamente piena di dolore. Io non ho quella stessa energia, e, ad ogni modo, è come se ogni tentativo all’interno di Best Regards di intrattenere il pubblico con qualcosa di divertente fallisse, ma comunque mi piace l’idea di semantizzare la parola ‘intrattenimento’ dal punto di vista del tempo. Io mi occupo del tempo dello spettatore, di intrattenere lo spettatore all’interno di quel tempo e lo faccio con strategie diverse”.“Best Regards” è sia un racconto sia una struttura performativa che si muove tra Beckett e il mainstream, che a volte ricorda David Foster Wallace, che parla delle lettere che si scrivono, della difficoltà di stare sul palco e con se stessi. E la danza sembra essere una forma di protezione, ma anche di debito. Nel tentativo di stabilire quella che D’Agostin chiama una compromissione tra l’artista e il pubblico. “A me – ha aggiunto il performer – interessa quando vedo un corpo muoversi o faccio muovere il mio corpo, che in qualche modo ci sia la cessione da parte della propria biografia e della propria postura sentimentale nei confronti del mondo e delle cose del mondo, ci sia la cessione di qualcosa, cioè che il gesto sia riempito di qualcosa con un livello di sé che non è necessariamente anatomico, ma che ha a che fare con i sentimenti, direi in ultima istanza, perché il sentimento possa muovere il corpo e per farlo occorre necessariamente cedere qualcosa”. La cessione, appunto, la perdita, ma anche degli strumenti per colmare queste distanze, andando oltre la malinconia assoluta del mainstream. Così, quando in sala pensiamo di essere già arrivati al climax emotivo dello spettacolo, arriva una lettera di Chiara Bersani, l’artista e ballerina che, anche senza la presenza fisica, ancora una volta è qui, in questo mondo unico che chiamiamo Biennale Danza. “Gentili persone, vi prego – scrive Chiara – entrate alla Tese solo se siete strabordanti d’amore. Altrimenti, per piacere, rimanete fuori”. A questo punto si capisce davvero che tutto lo spettacolo è un atto d’amore: per Charnhock, per gli spettatori, per un certo tipo di performance, per il palco… amore disperato per noi e per ogni cosa che si vorrebbe vedere illuminata. “Non abbiamo mai quel confortevole buio – scrive ancora la Bersani – che ci permette di guardare le stelle, di tornare a orientarci e respirare all’unisono, a coltivare nostalgia per le persone sparite. Ecco come ci siano perduti”. Siamo caduti anche noi nel buio, forse sì, forse era inevitabile, ma, adesso ci accorgiamo, è solo al buio, che possiamo alzare gli occhi e guardare le stelle. E, dietro le mascherine, alla fine, anche la sala si mette a cantare. “You are the Dark, I see the Stars”. Sì, è vero, adesso le vediamo.

 

Danzare la fragilità: su Best Regards” di Marco DAgostin e Bye Bye” di A.M. Romano, Laura Bevione su paneacquaculture.net, 20 ottobre 2020

In questi giorni in cui la riapertura dei teatri è quotidianamente rimessa in discussione, due spettacoli visti al Festival Torindanza confermano, con la loro schietta necessità, quanto invece lo spettacolo dal vivo sia, oggi più che mai, occasione di riunione e rispecchiamento di una comunità che l’isolamento – spirituale ed egotico più che fisico – sta inesorabilmente sgretolando.

La vostra cronista teatrale ha assistito all’anteprima di Best Regards, la nuova creazione di e con Marco DAgostin, e a Bye Bye, spettacolo del Leone d’argento Alessio Maria Romano: lavori differenti per impalcatura ed esito e, nondimeno, accomunati tanto formalmente per la ricerca di un linguaggio che trascenda gli ormai vetusti steccati che separerebbero danza e teatro, quanto dall’analoga verità dell’ispirazione, che rifugge ogni velleitarismo ovvero concettualismo a favore di un sincero desiderio di condividere esperienze ed emozioni anche intime.

L’assolo di D’Agostin è una sorta di dedica, danzata e recitata, al performer e coreografo Nigel Charnok, scomparso nel 2012 e fondatore, negli anni Ottanta del secolo scorso, del DV8-Physical Theatre. Nel 2010 il danzatore italiano raggiunse Charnok a Londra e lavorò con lui per un certo periodo: un’esperienza fondamentale per tratteggiare con contorni più definiti la propria particolare vocazione, comprendendo meglio come il movimento non potesse che essere complicato e riempito da una drammaturgia complessa e composita.

D’Agostin entra in scena – un corridoio bianco delimitato sul fondo da una parete luccicante – e racconta di Nigel Charnok, della sua abitudine di inviarsi una lettera nei teatri in cui si sarebbe esibito e del particolare modo di concepire la danza e il mondo, del suo essere – con le parole dell’amica e collega Wendy Houston – too much, troppo. Ma il performer racconta anche di Natalia Ginzburg e di Cesare Pavese, della Cvetaeva e di Rilke, dello scrivere e del leggere, dei rapporti interpersonali e della possibilità di danzare, ancora oggi.

D’Agostin accenna passi di danza fluidi e fintamente causali, mima pose da rockstar, canta e porta sul proscenio oggetti vari in un policromo e disperatamente allegro crescendo che scema lentamente fino alla lettura della lettera che il performer ha chiesto all’amica e co-autrice Chiara Bersani di inviargli e che apre davanti agli spettatori, condividendo attesa e commozione. E, nel finale, i versi di una canzona scritta per Charnok, con l’invito implicito al pubblico di cantare –  nella distanza richiesta dalle misure anti-covid, un sussurro struggente…

Best regards  (il titolo allude alla formula convenzionalmente utilizzata per concludere le lettere) è certo una missiva indirizzata a Nigel, scritta con il movimento e la voce, il pensiero e l’emozione; ma è pure un vivido memento per se stesso e per il pubblico: ricordarsi perché si è scelto di stare in scena e farlo in quel modo e perché, malgrado l’ansia e la paura, ancora si sceglie di incontrare gli altri in una sala teatrale.

Uno spettacolo intelligente e malinconico, acuto e appassionato.

 

Marco DAgostin, caro amico ti ballo, Sergio Trombetta su La Stampa Online, 08 Ottobre 2020

“Best Regards” presentato a Torinodanza in anteprima alle Fonderie Limone, lettera spettacolo in ricordo del maestro Nigel Charnock

Marco D’Agostin fa la majorette, cammina su un mini red carpet, canta “Cheek to cheek“, imita Liza Minnelli in “New York,New York”. Dalla tenda glitterata dello sfondo porta in proscenio ogni sorta di oggetti, si muove disarticolato per la scena, un semplice quadro bianco al suolo oltre alla tenda. Sulla cortina che fa anche da schermo compare la scritta “Dear N.” è l’incipit di una lettera che la danzatrice e amica scriveva a Nigel Charnock dopo la sua morte e che dunque il destinatario non ha mai ricevuto.

Nigel Charnock , visto anni fa a Torino per Interplay, è stato una figura singolare ed esplosiva della scena di danza inglese nei primi anni 2000. Ha fondato con Lloyd Newson il gruppo DV8, per proseguire una carriera come solista. È morto prematuramente nel 2012. Ma ha lasciato dietro di sé una eredità di allievi . Per esempio Daniele Albanese. Per esempio Marco D’Agostin uno dei nostri migliori performer, anche lui spesso alla prova con la forma dell’assolo dove dispiega il suo talento danzando cantando e recitando. Ed è un mix di queste capacità il brano  “Best Regards” presentato a Torinodanza in anteprima   alle Fonderie Limone, dopo un percorso accidentato dal Lock Down. La sua è una lettera spettacolo in ricordo del maestro, l’assolo un concentrato di tutte le azioni che la figura di Charnock può ispirare. “Best regards” è la formula con cui si chiudono le lettere in inglese. Una epistola per  Charnock.. E la danza che riflette sul proprio passato, sui propri maestri è anche uno spunto interessante di questi ultimi anni.

Si comincia con una disquisizione sull’arte dello scrivere lettere citando grandi scrittori, epistolari famosi come quello fra Marina Cvetaeva e Rilke. È un principio calmo, parlato, in mezzo alla scena forse un po’ troppo vasta per una simile performance e con una sala falcidiata dalle misure anticovid.

Spiega D’Agostin: “Il mio incontro con Nigel avvenuto nel 2010, ha segnato in modo netto il mio modo di pensare la danza. Nigel rappresentava ai miei occhi la possibilità che in scena tutto potesse accadere ed esplodere”.

Ed ecco che poco per volta lo spettacolo si scatena. Agostin è un inarrestabile fuoco d’artificio di bravura, come già aveva dimostrato di fare nell’assolo “Everything is ok”. Fra le lettere legge quella inviata da Chiara Bersani, altra performer della scuderia di Bassano del Grappa e coautrice della pièce. Lentamente lo spettacolo si avvia alla fine con una canzone scritta per Charnock: “sei morto perché io potessi vincere e danzare”. “Best regards” visto al debutto ha già tutte le qualità per essere un successo. 

Tour

2021

July 14-15, Julidans, Amsterdam (NL)

July 27, Italian première, La Biennale, Venezia (IT)

July 29, Bolzano Danza, Bolzano (IT)

August 4, Festival Terreni Creativi, Albenga (IT)

September 22 – 24, Arena del Sole, Bologna (IT)

October 24, Festival Aperto, Reggio Emilia (IT)

December 4, Cango, Festival La Democrazia del Corpo, Firenze (IT)

December 7, Teatro Kismet, Bari (IT)

December 14, Klap – Maison pour la danse, Marseille (FR)

 

2020

February 29 – March 1, avant-première, VIE Festival, Teatro delle Passioni, Modena (IT) ANNULLATO///CANCELLED

March 28, première, KLAP – Maison pour la danse, Marseille (FR) ANNULLATO///CANCELLED

June 19-20, Rencontres Chorégraphiques Internationales de Seine Saint-Denis, Paris (FR) ANNULLATO///CANCELLED

August 28th, studio version, B.Motion, Operaestate Festival, Bassano del Grappa (IT)

October 7th/8th, avant-première, Torinodanza Festival, Torino (IT)

November 7th, première, KLAP – Maison pour la danse, Marseille (FR) ANNULLATO///CANCELLED

November 13th/14th, Rencontres Chorégraphiques Internationales de Seine Saint-Denis, Paris (FR) ANNULLATO///CANCELLED

November 20th/22nd, Italian première, Arena del Sole – ERT, Bologna (IT) ANNULLATO///CANCELLED

photos by Alice Brazzit